Feb 26, 2010

UN INCB's Annual Report oversteps mandate and interferes with countries' sovereignty


The UN's International Narcotics Control Board (INCB) annual report released today pointedly criticizes Argentina, Brazil and Mexico for moving to decriminalize the possession of drugs for personal consumption, cautioning that such moves may "send the wrong message." The INCB report expresses concern over "the growing movement to decriminalize the possession of controlled drugs" and calls for this movement to be "resolutely countered" by the governments of Argentina, Brazil, Mexico and the United States.

According to the Transnational Institute (TNI) and the Washington Office on Latin America (WOLA), the criticisms leveled today clearly overstep the INCB's mandate and constitute unwarranted intrusions into these countries' sovereign decision-making. TNI and WOLA are non-governmental organizations with expertise in both the UN drug control system and Latin American drug policy developments.

In August 2009, Argentina's Supreme Court of Justice declared unconstitutional the punishment of possession of cannabis for personal use. Last year, Mexico, through legislation, decriminalized the possession of drugs for personal consumption. In 2006, Brazil moved to partial decriminalization, replacing prison sentences with treatment and educational measures.

"There are too many consumers and small-time drug offenders overcrowding Latin American jails. This is not only inhumane, it also means justice systems are diverting their scarce resources and attention away from big traffickers," said Pien Metaal, TNI Drugs and Democracy Program Researcher. "Part of the overcrowding problem stems from disproportionate prison sentences for non-violent offenders."

Experiences so far with decriminalization of possession of drugs for personal use have not led to significant increases in drug use. In 2001, Portugal decriminalized the possession of all drugs for personal use, and has since seen a decrease in heroin use and in related adverse consequences, such as the spread of HIV/AIDS.

Created in 1968, the INCB monitors implementation of the UN's 1961 and 1971 international drug control conventions, and of the precursor control system established under the 1988 convention. According to TNI and WOLA, the INCB is clearly acting beyond its mandate by criticizing countries' jurisprudence and policies regarding decriminalization.

"In the case of the Argentine Supreme Court ruling, it is arrogant interference by the INCB to question the judgment of the highest judicial authority of a sovereign State. The INCB has neither the mandate nor the expertise to challenge such a decision," said Martin Jelsma, TNI Drugs and Democracy Program Coordinator.

The INCB justifies its call to 'resolutely counter' the decriminalization trend by 'reminding' governments of provisions in the 1988 Convention. "But apparently it's the INCB that needs reminding, both about the limits of its own role and about what the treaties actually require," said John Walsh, WOLA Senior Associate. "Not only does the INCB lack the mandate to raise such issues, the INCB misreads the 1988 Convention itself, asserting an absolute obligation to criminalize drug possession when the Convention explicitly affords some flexibility on this matter."

Specifically, the INCB report states that the 1988 Convention requires each party to "establish as a criminal offence [...] the possession, purchase or cultivation of narcotic drugs or psychotropic substances for personal consumption..." However, the INCB report neglects to mention a phrase that is crucial to interpreting the Convention. Article 3, paragraph 2 plicitly states that measures to criminalize possession for personal consumption are subject to each country's "constitutional principles and the basic concepts of its legal system." Therefore, subscribing to the 1988 Convention only obligates a country to criminalize possession for personal consumption when that does not present a conflict with a nation's constitutional and legal principles, leaving governments with a certain latitude within the Conventions to reform their laws accordingly. For more information on the Conventions and the INCB's mandate, click here

Like last year, the INCB uses its annual report to reprimand Bolivia for the continuation of coca chewing and other traditional uses of coca. In 2008, Bolivia enshrined in its Constitution the coca leaf as a cultural heritage. "The INCB again shows itself to be out of touch with reality by demanding that Bolivia stamp out coca use, also wrongfully prohibited in the Conventions," said TNI's Pien Metaal. "The controversies around Article 3 of the 1988 Convention and the erroneous treatment of the coca leaf in the 1961 Convention are two examples of why the drug control treaty system, including the role played by the INCB, needs to be revised."

For more information on Latin America's trend toward decriminalization, click here

For more information on the INCB Annual Report, click here

Contact Kristel Mucino for further information: kmucino@wola.org

Feb 25, 2010

Conclusões da Audiênca Pública sobre políticas de drogas na União Europeia


Veja abaixo o relato e as conclusões da audiência pública promovida pela ENCOD e membros do Parlamento Europeu.

Tive o privilégio de presenciar esta importante manifestação da sociedade civil europeia e pude observar, entre outras coisas, que a turma proibicionista está ficando sem argumentos. Um dos pontos que mais me chamou a atenção foi a opinião expressa pelos representantes das organizações que suportam o atual sistema proibicionista. Afirmaram que não acreditam nas estatísticas, que os resultados do relatório (produzido pela RAND e Trimbos a pedido da CE) não podem ser aceitos pois os dados e a neutralidade dos institutos de pesquisa não são confiáveis.

Ahaha! Esta foi boa, né?! Quado as pesquisas começam a mostrar o que já dizemos há tempos, eles passam a não acreditar na ciência. Enfim, preferem acreditar que com a continuidade deste sistema, um dia, nossas crianças estarão definitivamente salvas da "ameaça das drogas". Realmente, tenho que concordar com o novo slogan da ENCOD (apropriado de Einstein): "Loucura é fazer o mesmo de novo e de novo e esperar resultados diferentes".

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Conclusiones de la audiencia pública en políticas de drogas de la Unión europea

23 de febrero de 2010

Parlamento Europeo, Bruselas


Cuarenta representantes de la sociedad civil de 15 países de la Unión Europea acudieron al encuentro

El 23 de febrero de 2010 ha tenido lugar una audiencia pública en el Parlamento Europeo sobre el tema de las políticas de drogas en la Unión Europea.

A través de la invitación del parlamentario griego Michail Tremopoulus y ENCOD (Coalición Europea para Políticas de Drogas justas y eficaces), cuarenta representantes de la sociedad civil de quince países diferentes acudieron al encuentro para formular sus recomendaciones a los miembros del parlamento europeo, la comisión europea y el Consejo, para un futuro acercamiento que la Unión Europea debe realizar en relación a las drogas ilegales.

Al encuentro acudieron representantes de la Unidad sobre Drogas de la Comisión Europea sobre drogas y los parlamentarios Dennis De Jong (Holanda – GUE) y Michail Tremopoulus (Grecia – Los Verdes).

La Audiencia ha tenido lugar dos semanas antes de la reunión anual del Comité sobre Narcóticos de las Naciones Unidas en Viena.

El principal tema en la agenda de la Audiencia Pública fue el [“Informe sobre Mercados de Drogas Ilegales 1998 – 2007”>doc1216] que fue financiado por la Comisión Europea en 2008. Este estudio se llevó a cabo por un grupo de investigación presidido por el profesor Peter Reuter de RAND Corporation (USA) y el señor Franz Trautmann del Instituto Trimbos (Holanda).

El encargo de este informe ha sido posible tras varios años en los que muchas organizaciones de la sociedad civil reclamaron una evaluación independiente del impacto mundial de la prohibición de las drogas. El informe fue presentado por la Unidad de Drogas de la Comisión Europea. Sus conclusiones prueban la falsedad de la teoría de la prohibición de las drogas (enfocada a la reducción de la producción, distribución y el consumo de las drogas controladas).

Carel Edwards (Comisión Europea), Michail Tremopoulos (MEP), Fredrick Polak (ENCOD) y George Oikonomopoulos (Elefsyna, Grecia)

Según el informe los esfuerzos controladores tienen unos efectos mínimos en los mercados globales de las drogas ilegales. Se calcula un gasto anual de 300 billones de dólares americanos. Los controles de la producción han tenido algunos mínimos éxitos locales pero no han afectado al grado de disposición y el tráfico de drogas, en cuyos campos no han tenido ningún éxito.

Los tratamientos de Reducción de Daños tienen un importante impacto en la sociedad actual. Los esfuerzos en prevención están paralizados por la ausencia de programas eficaces que hayan sido suficientemente probados. La Reducción de Daños ha ayudado a una gran cantidad de países pero esta orientada a un problema de drogas. Los esfuerzos realizados estos últimos años, definitivamente han fracasado, causando, sin embargo, daños no impidiendo la distribución a través de los países. Estos problemas son responsables de la muerte y enfermedades y serio deterioro en la vida de millones de personas consumidoras, su entorno y en general la sociedad.

Dennis de Jong (MEP)

En pocas palabras, la conclusión del informe es que las políticas de drogas basadas en la prohibición han provocado un enorme daño y muy poco o nada de bueno. La Unión Europea debería estar muy agradecida de haber conseguido llegar, a través de este informe, a dichas conclusiones. Ahora debería de actuar de acuerdo con esta información. Ignorarlo podría suponer una negligencia criminal.

Así pues la Audiencia Pública reclama a las instituciones de la Unión Europea adoptar las siguientes iniciativas:

1. Organizar tan pronto sea posible una Cumbre Europea sobre el futuro de las políticas de drogas, en la que autoridades nacionales y locales, parlamentarios europeos y representantes de la sociedad civil de los veintisiete Estados Miembros deberían ser invitados. El objetivo de esta Cumbre debería ser explorar este campo para aplicar políticas de drogas innovadoras, no basadas en la prohibición, sino en las lecciones del informe Reuter – Trautmann y en las experiencias de las autoridades locales y las organizaciones de la sociedad civil.

2. Incentivar como prioridad política una recomendación general a los Estados Miembros para revisar sus políticas de drogas. La Unión Europea debería permitir a cada país elegir la política de drogas que considere adecuadas, dentro de un contexto de respeto a los derechos humanos, libertad individual y cohesión social que cause el menor daño colateral.

Bruno Valkeneers (Liaison Antiprohibitioniste, Bruselas)

3. Usar la oportunidad de la próxima reunión de la Comisión de Narcóticos de la ONU en Viena para enfatizar la importancia de la Reducción de Daños y lanzar un debate sobre la revisión de las Convenciones de la ONU para facilitar caminos alternativos para regular los mercados de droga no basados en la prohibición.

4. Explorar vías para incrementar los márgenes de la tolerancia hacia iniciativas adoptadas por ciudadanos de la Unión Europea con la intención de crear circuitos cerrados para la producción y distribución de una cantidad de cannabis que sea necesaria para su consumo personal, como un esfuerzo para reducir los daños y la dependencia de un mercado negro.


House of Cards - Any resemblance to reality is NOT pure coincidence.

Underwood's speech in House of Cards shows astonishing resemblance to Bush's address to the Congress in 2001 when the War on Terror...